Cap7


Main Participant

anonymous

Occupation

Farming, irrigation management

Colorado County & Region

Conejos County, Southern San Luis Valley

Original Language

Transcription

Capulin, Sprinkler, Cap7

On a chilly 28°F evening, with a wind chill of 11-13mph, a frozen alfalfa field conveyed its droughty and boundless self. The area spans over 130 acres and is referred to as, Sprinkler #7 by the foreman. It is also known as, Cap7, (Capulin, CO - Sprinkler #7) as it’s labeled in the app, FieldNET.

On an evening as such, dressing accordingly isn’t just a necessity, it’s a precondition. And I knew better! Growing up in the country my entire life, Colorado climate isn’t for the faintest of hearts. The San Luis Valley (SLV, Valley) doesn’t get to shield from this notion, so I ensured I was dressed head-to-toe with warm clothing. I instantly felt the chill in the air as I stepped out of the truck which sent shivers throughout my body. It’s a different kind of cold when you are in the Valley, especially when there aren’t any buildings shielding you from the cold, as it is seen in the pictures. We are in the country, where buildings are few and far between. On this ranch, trees were “cut down to make more room for planting and growing”. The original layout of this ranch has been altered time and time again to accommodate growing space for a profitable market.

I immediately smelled manure. Cow droppings were everywhere, as “cows are let in to eat and walk through field”. As I stepped closer to the sprinkler, the wind took over my senses: the smell became mixed in with the wind- making my nostrils fight to take in only what oxygen it needed.

What I was able to immediately notice when driving with the foreman toward the sprinkler, was land upon land upon more land. We drove right on top of the alfalfa. The road to access the control box was being occupied by the sprinkler itself. It made for a bumpy ride, with major feet deep dips as we drove over dried out tire marks. At this time of year, any rancher would note that the field already had more than one cut. And for the foreman, he was quick to convey, “three times. In a year!” The sun might have been out for portions of the San Luis Valley, but in Capulin, CO the west side displayed a brewing storm. In the Southwestern side of The Rocky Mountains, lay the San Juan Mountain Range along the Conejos Peak, it shared in some dark clouds this evening. As the sun sets in the west, shadows appear to overtake the right angles of our bodies. A great play on lighting for this side of the Valley.

As we approached the control box to the sprinkler, the foreman took out his handy wire cutter, and untangled the twisted wire to allow us to enter the gated area where the “water pump, control box, booster machine, filter, pipes and fertilizer tank” rest. So many machines, gadgets, buttons, pumps and weeds overtake the small area. It is gated to ensure “no animals” enter. All the water that enters the sprinkler comes from the local “river. Todo es gravity water. No pumping! If water is low or no pressure, the booster turns on for faster water”. As I asked him what a booster is or does, he explained that water flows to the underground pipeline by electricity and when it doesn’t the booster will give it a shove.

I was also able to witness technology being utilized in this remote area. The foreman had upgraded his cell phone from a flip-phone to a smart phone in order to download an app, FieldNET. FieldNET is a handy app where one can control any given sprinkler in regards to: “speed, water, walk empty or with water, and even the farm” from your phone. He was eager to show me how to log-in, scroll down to any of the 12 sprinklers in this area he monitors, along with how to navigate the system from the palm of your hand. He clicked on Cap7, the sprinkler we were currently standing by, to demonstrate how he was able to control the amount of water the sprinkler system could release, the speed in which it could travel, the temperature it would automatically stop or restart, and how it could be powered off. When asked, temperatures below “35°F it stops”. At, “40°F it starts up”, indicating that temperatures dictate whether a sprinkler can operate without having the pipes freeze.

Even though it was an unbearable night of enduring harsh winter weather conditions, it was a learning experience. A field trip of sorts. The explanation of buttons, machines, and even the app, allowed for the foreman to show appreciation for his own work- a sense of pride coming from him. His extensive knowledge of how the sprinkler system works is endless, just like the span of land the sprinkler possesses. He was in farm mode, country mode, and not even weather would be able to stop him. However, with the new FieldNET app, “I can drink my cafecito and work from home!” What a country boy dream!

Translation Language (if available)

Translation

En una fría tarde de 28 °F, con una frialdad del viento de 11 a 13 mph, un campo congelado de alfalfa transmitía su sequedad y amplitud. El área se extiende por más de 130 acres y el encargado se refiere a ella como el Aspersor #7. También se le conoce como Cap7 (Capulin, CO - Sprinkler #7), tal y como está etiquetado en la aplicación FieldNET.

En una tarde como ésta, vestirse adecuadamente no es sólo una necesidad, sino una exigencia. ¡Y yo lo sabía! Por haber crecido en el campo toda mi vida, el clima de Colorado no es para los débiles de corazón. El Valle de San Luis (SLV, Valley) no se libra de esta noción, así que me aseguré de ir vestida de pies a cabeza con ropa de abrigo. Inmediatamente sentí el frío en el aire cuando bajé de la camioneta, lo que me provocó escalofríos en todo mi cuerpo. Es un frío diferente cuando estás en el Valle, especialmente cuando no hay edificios que te protejan del frío, como se ve en las fotos. Estamos en el campo, donde los edificios son escasos.

En este rancho, los árboles fueron "cortados para hacer más espacio para plantar y cultivar". La configuración original de este rancho ha sido alterada una y otra vez para acomodar el espacio de cultivo para un mercado rentable.

Inmediatamente olí el estiércol. Había excrementos de vaca por todas partes, ya que "se deja entrar a las vacas a comer y a andar por el campo". Al acercarme al aspersor, el viento se apoderó de mis sentidos: el olor se mezcló con el viento, haciendo que mis narices lucharán por tomar sólo el oxígeno que necesitaba.

Lo que pude notar inmediatamente cuando circulaba con el encargado hacia el aspersor, era la tierra sobre la tierra sobre más tierra. Condujimos justo encima de la alfalfa. El camino para acceder a la caja de control estaba siendo ocupado por el propio aspersor. Fue un viaje lleno de baches, con grandes baches de metros de profundidad cuando pasábamos por encima de las huellas de llantas secas. En esta época del año, cualquier ganadero notaría que el campo ya tenía más de un corte. Y para el encargado, se aceleró para decir: ¡"tres veces''. En un año"!

El sol podría haber estado afuera para algunas partes del Valle de San Luis, pero en Capulin, CO el lado oeste mostraba una tormenta en desarrollo. En el lado suroeste de las Montañas Rocosas, la cordillera de San Juan a lo largo del Pico Conejos, compartía algunas nubes oscuras esta tarde. A medida que el sol se pone en el oeste, las sombras parecen imponerse sobre los ángulos rectos de nuestros cuerpos. Un gran juego de luces por este lado del Valle.

Cuando nos acercamos a la caja de control del aspersor, el encargado sacó su corta alambres y desenredó el cable retorcido para permitirnos entrar en la zona cerrada donde se encuentran la "bomba de agua, la caja de control, la máquina de refuerzo, el filtro, las tuberías y el depósito de fertilizante". Muchas máquinas, aparatos, botones, bombas y maleza invaden la pequeña zona. Está cerrada para garantizar que "no entren animales". Todas las aguas que entran en el aspersor provienen del "río" local. Todo es agua por gravedad. No hay bombeo. Si el agua tiene poca o ninguna presión, se enciende el amplificador para que el agua sea más rápida". Al preguntarle qué es o qué hace un booster, me explicó que el agua llega a la tubería subterránea por electricidad y cuando no lo hace el booster le da un empujón.

También pude ser testigo del uso de la tecnología en esta zona remota. El encargado había actualizado su teléfono móvil de un flip-phone a un teléfono inteligente para descargar una aplicación, FieldNET. FieldNET es una práctica aplicación con la que se puede controlar cualquier aspersor en cuanto a: "la velocidad, el agua, la marcha en vacío o con agua, e incluso la parcela" desde tu teléfono. 

Estaba ansioso por mostrarme cómo iniciar la sesión, acceder a cualquiera de los 12 aspersores de la zona que supervisa y cómo navegar por el sistema desde la palma de tu mano. Hizo clic en Cap7, el aspersor que teníamos en ese momento, para demostrar cómo podía controlar la cantidad de agua que el sistema de aspersores podía soltar, la velocidad a la que podía desplazarse, la temperatura a la que se detendría o reiniciará automáticamente, y cómo podía apagarse.

Cuando se le preguntó, las temperaturas por debajo de "35 °F se detiene". A "40 °F se pone en marcha", lo que indica que las temperaturas dictan si un aspersor puede funcionar sin que se congelen las tuberías.

Aunque fue una noche intolerable en la que tuvimos que soportar las duras condiciones climáticas del invierno, fue una experiencia de aprendizaje. Una especie de excursión. La explicación de los botones, de las máquinas e incluso de la aplicación, permitió que el encargado mostrará su aprecio por su propio trabajo, un sentimiento de gran orgullo. Sus amplios conocimientos sobre el funcionamiento del sistema de aspersión son infinitos, al igual que la extensión de terreno que posee el aspersor. Él estaba en modo agricultor, en modo campesino, y ni siquiera el tiempo era capaz de detenerlo. Sin embargo, con la nueva aplicación FieldNET, "¡puedo tomarme mi cafecito y trabajar desde casa!" ¡Qué sueño de niño campesino!

Files

Environment_ Agriculture.pdf

Title

Cap7

Description

A foreman finishing up his day during a cold, wintery March evening. He displays the old ways of checking on sprinklers and the "new" way by means of an app and his smart phone.

Creator

Amanda Alanis

Date

2022-03-07

Contributor

Kassandra Neiss

Coverage

Citation

Amanda Alanis, Cap7 2022-03-07. Esencial Colorado, accessed August 8, 2022, https://esencialcolorado.org/items/show/44