Agricultural Workers Discuss Workplace Injury


Main Participant

Colorado agricultural workers (Anonymous)

Occupation

Crop worker; Onions, vegetables, hemp, onion packing plants and meat packing

Colorado County & Region

Weld County, North Region 2

Original Language

English

Transcription

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Ms. R is a farm worker who has worked in various areas, such as onion picking, vegetables, hemp, onion packing plants and meat packing plants. She has lived in Weld County for over 20 years, since she came to the USA. She commented that working in the fields is the hardest and lowest paying job, except for hemp picking, where they pay the best. She and her coworkers inhale dust all the time and the foremen do not let them go to the bathroom, and they are not provided face masks or gloves. One particularly bad experience she had was working in a meat packing plant, where she had an accident that left her unable to continue working. She shared that that was the most terrifying experience she had ever lived, because the band in the machine took her hair and detached her entire scalp, leaving the muscles of her head, neck and arms injured. She says because of that, she works less now as very sunny or very cold weather causes her a lot of pain, but thanks God that she is getting better. When asked what she would say to Colorado lawmakers, she said she would like the laws to help regulate their immigration situations. She explains that many people, herself included, have worked a lot and very hard and do it without insurance or a retirement fund. She asks that at least they receive the minimum since they work a lot and very hard, and then there they leave the body and the soul.

Translation Language (if available)

Español

Translation

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La Sra. R. es una trabajadora agrícola que ha trabajado en diversos sectores, como la recolección de cebollas, hortalizas, cáñamo, empacadoras de cebollas y empacadoras de carne. Lleva más de 20 años viviendo en el condado de Weld, desde su llegada a los EE. UU. Comentó que trabajar en el campo es el trabajo más duro y peor pagado, con la excepción de la recolección de cáñamo, donde pagan mejor. Ella y sus compañeros inhalan polvo todo el tiempo, los capataces no les dejan ir al baño y no les proveen de mascarillas ni guantes. Una experiencia particularmente mala que tuvo fue trabajando en una empacadora de carne, donde sufrió un accidente que la dejó incapacitada para seguir trabajando. Contó que esa fue la experiencia más aterradora que jamás haya vivido, porque la banda de la máquina le arrancó el pelo y le desprendió todo el cuero cabelludo, dejándole lesionados los músculos de la cabeza, el cuello y los brazos. Dice que, debido a eso, ahora trabaja menos, ya que las condiciones climáticas muy soleadas o muy frías le provocan mucho dolor, pero que le da gracias a Dios porque está ya mejorando. Cuando se le preguntó qué les diría a los legisladores de Colorado, dijo que le gustaría que las leyes ayudarán a regular sus situaciones de inmigración. Nos explica que muchas personas, incluyéndose ella misma, han trabajado mucho y muy duro y que lo hacen sin un seguro o un fondo de jubilación. Ella pide que por lo menos reciban lo mínimo ya que trabajan mucho y muy duro y ahí dejan el cuerpo y el alma.

Title

Agricultural Workers Discuss Workplace Injury

Description

A farmworker for over 20 years describes her experiences and struggles, including a workplace accident that left her unable to work.

Creator

Soraya Leon

Date

2021-02-07

Contributor

Penske McCormack

Coverage

Citation

Soraya Leon, Agricultural Workers Discuss Workplace Injury 2021-02-07. Esencial Colorado, accessed July 22, 2024, https://esencialcolorado.org/items/show/13