Accident at work and labor rights!


Interviewee

Lalo

Interviewer

Eneida Ramirez

Occupation

Dairy

Colorado County & Region

Weld County, North Region 2

Original Language

Español

Transcription

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Eneida  

Hoy es jueves 5 de mayo y me encuentro con Lalo, nombre que utilizaremos para proteger la identidad de nuestro entrevistado. Él es un trabajador agrícola que sufrió un accidente laboral en su lugar de trabajo en una lechería del norte de Colorado y nos va a contar cuál fue su experiencia acerca de esta situación para que otros trabajadores sepan qué pasos deben seguir en caso de un accidente de este tipo. Lalo, cuéntanos ¿cuántos años tienes y de dónde eres originario?

 

Lalo  

Yo soy originario de Tehuacán, Puebla, México. Tengo 26 años cumplidos y hace poquito, como tres meses, sufrí un accidente. En una mañana me presenté a las 6 de la mañana, en el trabajo y desafortunadamente nomás, como una hora después, este, como hacemos trabajos diferentes cada día, ese día nos tocó sacar vacas de los corrales para seleccionar y las que ya están listas para parir. Y una vaca que no se dejaba sacar del corral, este, la queríamos atajar entre tres personas y vino la vaca, y nos tiró a dos de los tres que estábamos ahí. Pero el otro compañero pues no, no le pasó nada pues. A mí me tiró, pasó encima de mí, pero no sé si pisó sobre mi mano o cómo fue o lo falsié cuando a la hora de caerme. Y cuando me levanté, sentí el dolor de mi mano, en la muñeca derecha. Quería yo usar fuerza, pues en esa mano, en ese momento, pero ya hasta al querer usar mi mano sentí un gran dolor pues y en ese momento ya no pude trabajar. Y el patrón estaba ahí, me dijo: “no pos, ¿cómo te sientes?” Le digo no, siento un fuerte dolor. “Si puedes trabajar sigue trabajando y si no [dice] ahorita te saco una cita con el doctor para que vayas y te chequen”.

 

Eneida 

Y luego, ¿si te chequearon en el doctor?

 

Lalo  

Si, si me checaron, pero fue como a las dos horas después.

 

Eneida  

¿De haber tenido el accidente?

 

Lalo 

Si.

 

Eneida 

Cuando fuiste a la cita ¿que te dijo el doctor?

 

Lalo 

Llegué al doctor y me dijo que me sacó unas radiografías a donde dos huesos se me habían quebrado de mi mano derecha. Y de ahí me volvió a sacar otra cita, pero fue entre cinco días después con un doctor.

 

Eneida  

¿Y tú fuiste a trabajar durante esos cinco días antes de la segunda cita o te quedaste en casa?

 

Lalo  

No, porque el doctor me dijo que no podía trabajar.

 

Eneida  

¿Y tu le avisaste a tu patrón que no podías trabajar esos cinco días?

 

Lalo 

En ese momento le avisé y el doctor le marcó también que no podía trabajar yo.

 

Eneida 

¿Y él qué dijo al respecto?

 

Lalo 

No pues en ese momento, pues si, si estaba bien pues, que lo primero era que me recuperara y ya.

 

Eneida  

¿Y luego de eso que sucedió cuando fuiste a la segunda cita?

 

Lalo 

A la segunda cita con el doctor, este fue un doctor cirujano. Y ahí me dijo que sí, que sí ocupaba yo una cirugía.

 

Eneida 

¿Y te operaron a los cuántos días?

 

Lalo 

A los dos días después de, desde que sufrí el accidente fueron, pues, casi siete días después.

 

Eneida 

¿Te operaron?

 

Lalo 

Si.

 

Eneida  

¿Tu patrón te explicó que ellos le iban a pagar los gastos médicos o te dieron un entrenamiento antes, cuando entraste a trabajar, para decirte qué sucede cuando hay un accidente laboral en el trabajo?

 

Lalo 

No, pos cuando entre no tuve entrenamiento. Nada. Pues en ese momento ya no sabía qué hacer, pues. No sabía si el seguro lo iba a cubrir entonces, pero el doctor me dijo que cuando… el día que me caí, me dice, lo tiene que cubrir el seguro. Cómo te caíste, te lesionaste en el trabajo o si no tienes seguro tu empleador, tu empleador lo debe de cubrir. Este, de ahí me operaron, pero me dijeron que no podía trabajar por 15 días. El doctor le volvió a marcar al empleador y me dijo este, si está bien, si descansaste los 15 días. Pero pasando los 15 días, que me quitaron los puntos de la operación, fui y dice, “no, ya puedes trabajar. Ya te quitaron los puntos”. Pero como la herida estaba reciente, pues, en esos, en esos momentos, pues estaba cayendo nieve, estaba haciendo mucho frío, se me congelaba mi mano, le pedí yo otros ocho o quince días más al empleador.

 

Eneida 

¿Y no te los quiso dar?

 

Lalo 

No, no me los quiso dar.

 

Eneida  

¿Y luego él te pagó esos 15 días?

 

Lalo  

Los….

 

Eneida 

¿Que tuviste después de la operación?

 

Lalo  

Después de la operación si me los pago. Pero, fueron 15 días después de cuando me quitaron los puntos y él quería que regresara yo a trabajar.

 

Eneida  

¿Con el dolor?

 

Lalo  

Con el dolor.

 

Eneida 

¿Y no te dijeron que tenías derecho a ver al doctor nuevamente para que el doctor te revisara y te pudiera dar más días de descanso?

 

Lalo  

Él no quiso pero yo le hablé al doctor y el doctor me dijo “si sientes dolor no puedes irte trabajar” y ya pues que él se enojó y este….

 

Eneida  

¿El patrón se enojó?

 

Lalo 

Si, se enojo. “No, tienes que venir a trabajar y si no, pos tienes que cubrir [dice] tus gastos”. Le digo no pues si me va a correr pues que me corra, pues. “Y tienes dos días más”. Pero como estaba nevando y hacía mucho frío….

 

Eneida 

¿No fuiste a trabajar?

 

Lalo  

No, no fui a trabajar como una semana. Y no me hablaba. Una semana después me empezó a marcar el mayordomo preguntándome cómo estoy, pero el patrón estaba ahí. Y ya después él me lo pasaba, que como estaba. Pero en ese momento ya no estaba enojado, pues. Me preguntaba que cómo sigo de mi mano y que si podía yo regresar a trabajar en ese momento, que vaya yo.

 

Eneida 

¿Y tú qué le dijiste?

 

Lalo 

Entre nosotros los compañeros, los que compartimos aquí la casa, uno de ellos tenía el número de la abogada y le marcamos y ella nos vió pues….

 

Eneida  

Muy bien y también estoy mirando por acá que, adicional al soporte que te brindó Colorado Legal Services, tú también obtuviste el apoyo y soporte de nuestra compañera y promotora, Ana su, quien te ayudó a navegar en todo este sistema de compensación económica para el trabajador cuando sufre una lastimadura en su lugar de trabajo y el cual está disponible independientemente del estatus migratorio y para el cual tú aplicas por haber tenido este accidente laboral.

 

Lalo  

Este nomás me preguntó sobre el accidente y cómo fue todo eso y que es lo que estaba pasando yo en el trabajo, y le expliqué todo, le entregué los papeles del hospital y entonces cuando me volvió a marcar el patrón, que regresara yo trabajar, este que “entonces si vas a venir a trabajar ¿o ya no”? Y digo, pues si me das trabajo, pero pos hasta que me recupere yo, pero ahorita yo no, y si no pues le voy a poner un abogada… yo no….

 

Eneida 

¿De la abogada le mencionaste tu?

 

Lalo 

Si, si, si….

 

Eneida  

¿Y qué fue la reacción de tu jefe?

 

Lalo 

No, pos este, “¿cuántos días ocupas?” Y luego me dijo que cuántos días yo ocupaba para, este, regresara yo a trabajar. Y me dejó otros 15 días más, en total fue, desde el accidente hasta que volví a trabajar, fue un mes y medio.

 

Eneida 

Un mes y medio…Y luego de que doña Ana, la promotora, intervino y comenzó a movilizarse, de ambos, haciendo diferentes pasos con los abogados, ¿el patrón cambió su forma de pensar acerca de que tú tenías que ir a trabajar?

 

Lalo 

Si ya fue totalmente diferente.

 

Eneida 

¿Y piensas tú qué, o qué hubiera pasado si tú no hubieras tenido acceso a una ayuda como la de Promotora Network para resolver tu caso, qué crees tú que hubiera pasado?

 

Lalo 

Yo creo que, pos si me hubiera dejado sin trabajo el patrón, o como me había mencionado antes, que yo me hiciera cargo de los gastos.

 

Eneida 

¿De los gastos médicos que había dicho?

 

Lalo 

Si.

 

Eneida

Okay y luego de que doña Ana hizo todos los procesos, ¿cómo te sentiste tú al tener a alguien que sí te estaba y conocía de tus derechos?

 

Lalo 

No, pos yo me sentí apoyado porque yo este no, no sé nada de los derechos. No nos dieron capacitación ahí, y ya con la ayuda de doña Ana, ya que intervino, le mencionamos al patrón y ya me sentí un poco más seguro.

 

Eneida 

¿A La fecha de hoy tú sigues trabajando en ese lugar?

 

Lalo  

Sí, regresé, desde el accidente un mes y medio después regresé a trabajar ahí. Éste me puso restricciones que no podía levantar yo cosas pesadas, o donde se usara mucha fuerza, que yo no lo hiciera.

 

Eneida  

Y eso es, digamos, lo correcto. Está bien. ¿Cómo te sientes de salud en este momento? ¿Sientes que ese accidente te ha dejado diferente a la hora de levantar peso y tú siempre vas a necesitar tener un trabajo más liviano?

 

Lalo

Lo que es normal, pues como allá manejamos maquinaria y todo, este cuando manejo maquinaria, pues es normal, no se hace mucha fuerza. Pero cuando hay trabajo que si, se ocupa levantar algo o usar fuerza, ahí si siento gran dolor todavía. Ya no mucho, pero sí.

 

Eneida 

Y, ¿qué has aprendido acerca de este proceso del accidente, de lo que no sabías a lo que ahora sabes?

 

Lalo 

No pues antes yo no sabía nada, no sabía qué hacer y ahora, por ejemplo, pues ya sé, si en caso que un compañero le suceda algo, o cosas así, lo primero que haría… buscar un abogado, buscar ayuda.

 

Eneida 

Muy bien. Y, ¿algo más que quiera decir acerca de este caso?

 

Lalo

No, pos tener cuidado siempre en el trabajo. Pues siempre queremos quedar bien con el patrón, pero (ininteligible)… él no. Cuando ya nos pasan cosas así, un accidente o algo y ahí te tratan diferente.

 

Eneida

¿Cuál sería tu mensaje para los trabajadores agrícolas que aún no conocen sus derechos y/o que pueden estar expuestos a un accidente laboral? ¿Cuál sería tu mensaje para ellos?

 

Lalo 

Tener cuidado siempre en el trabajo y si nos llegara a ser un accidente o algo, pues buscar ayuda. Si en caso de no saber, pues ya con la ayuda de alguien ya es diferente.

 

Eneida 

Te agradezco mucho por contarnos tu historia. Seguramente muchos otros trabajadores agrícolas en diferentes regiones de Colorado están pasando por esta misma situación o han pasado. Y escuchar tu testimonio y saber de que hay un programa o hay asociaciones que pueden ayudar a los trabajadores del campo es importante. Y también el tema de educarnos unos con otros acerca de que como trabajadores agrícolas existen leyes que nos respaldan y que nos cubren y eso es bien importante. Y ahora tú con tus compañeros puedes pasar la voz a otros para que estos derechos de los trabajadores agrícolas se sigan respetando.

Translation Language (if available)

English

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Eneida  

Today is Thursday, May 5 and I am meeting with Lalo, a name we will use to protect the identity of our interviewee. He is an agricultural worker who suffered a workplace accident at a dairy in northern Colorado and he is going to tell us about his experience in this situation so that other workers know what steps to take in the event of an accident of this type. Lalo, tell us how old are you and where are you from?

 

Lalo  

I am originally from Tehuacan, Puebla, Mexico. I am 26 years old and a little while ago, about three months ago, I had an accident. One morning I went to work at 6:00 a.m. and unfortunately, about an hour later, since we do different jobs every day, that day we had to take cows out of the pens to select the ones ready to calve. And one cow that wouldn't let us take her out of the corral, well, we wanted to stop her among three people and the cow came and threw two of the three of us who were there. But the other fellow didn't, nothing happened to him. It threw me, it passed over me, but I don't know if it stepped on my hand or how it happened, or if it was a fake when I fell. And when I got up, I felt the pain in my hand, in my right wrist. I wanted to use strength, well, in that hand, at that moment, but even when I wanted to use my hand I felt great pain and at that moment I could no longer work. And the boss was there, he said to me: "Oh well, how do you feel?" I told him no, I felt a strong pain. "If you can work, keep working and if not [he said] I'll make an appointment with the doctor right now so you can go and get checked".

 

Eneida 

And then, if you were checked at the doctor?

 

Lalo 

Yes, they did check me, but it was about two hours later.

 

Eneida  

After you had the accident?

 

Lalo  

Yes.

 

Eneida  

When you went to the appointment, what did the doctor tell you?

 

Lalo 

I went to the doctor and he told me that he took some x-rays where two bones had broken in my right hand. And from there he made another appointment, but it was five days later with a doctor.

 

Eneida  

And did you go to work during those five days before the second appointment or did you stay at home?

 

Lalo 

No, because the doctor told me I could not work.

 

Eneida  

And did you notify your employer that you could not work those five days?

 

Lalo 

At that time I advised him and the doctor also told him that I could not work.

 

Eneida 

What did he say about it?

 

Lalo  

No, at that moment, yes, if I was well, the first thing was to recover and that was it.

 

Eneida  

And after that what happened when you went on the second date?

 

Lalo  

At the second appointment with the doctor, he was a surgeon. And there he told me that yes, I did need surgery.

 

Eneida  

And you underwent surgery after how many days?

 

Lalo  

Two days after, since I suffered the accident it was, well, almost seven days after.

 

Eneida  

Did you have surgery?

 

Lalo  

Yes.

 

Eneida  

Did your employer explain to you that they were going to pay for your medical expenses or did they give you training before, when you came to work, to tell you what happens when there is an accident on the job?

 

Lalo 

No, but when I came in I had no training. Nothing. Well, at that moment I didn't know what to do, well, I didn't know what to do. I didn't know if the insurance was going to cover it then, but the doctor told me that when... the day I fell, he told me, the insurance has to cover it. Since you fell, you were injured at work or if you don't have insurance, your employer has to cover it. So, they operated on me, but they told me I couldn't work for 15 days. The doctor dialed the employer again and told me this, yes, it's fine, if you rested for 15 days. But after 15 days had passed, when they removed the stitches from the operation, I went and he said, "No, you can work now. The stitches have been removed. But since the wound was fresh, well, at that time, at that moment, snow was falling, it was very cold, my hand was freezing, so I asked the employer for another eight or fifteen days.

 

Eneida  

And he didn't want to give them to you?

 

Lalo 

No, he would not give them to me.

 

Eneida  

And then he paid you for those, those 15 days?

 

Lalo  

The....

 

Eneida  

What did you have after the operation?

 

Lalo  

After the operation he did pay me. But, it was 15 days after the stitches were removed and he wanted me to go back to work.

 

Eneida 

With pain?

 

Lalo  

With pain.

 

Eneida  

And weren't you told that you had the right to see the doctor again so that the doctor could check you and give you more days off?

 

Lalo  

He didn't want to but I talked to the doctor and the doctor told me "if you feel pain you can't go to work" and then he got angry and went to .....

 

Eneida 

Did the employer get angry?

 

Lalo  

Yes, he got angry. "No, you have to come to work and if you don't, then you have to cover your expenses. I told him no, if he was going to run me off, then let him run me off. "And you have two more days. But as it was snowing and it was very cold....

 

Eneida  

Didn't you go to work?

 

Lalo 

No, I didn't go to work for about a week. And he wouldn't talk to me. A week later the foreman started to call me asking me how I was doing, but the boss was there. And then he passed it on to me, asking me how I was. But at that moment he was no longer angry. He asked me how I was doing and if I could go back to work at that time, that I should go.

 

Eneida  
And what did you tell him?

 

Lalo
Among us roommates, those of us who shared the house here, one of them had the lawyer's number and we dialed her and she saw us because.....

 

Eneida  

Okay, and I'm also seeing over here that, in addition to the support that Colorado Legal Services provided you, you also got the support and assistance of our partner and advocate, Ana Su, who helped you navigate this whole workers' compensation system when you suffer a workplace injury, which is available regardless of immigration status and for which you apply because you had this workplace accident.

 

Lalo  

He just asked me about the accident and how it all went and what I was going through at work, and I explained everything to him, I gave him the hospital papers and then when the employer called me back to tell me to go back to work, he said "so are you going to come back to work or not? And I said, well, if you give me a job, but only until I recover, but not right now, and if not, I am going to get a lawyer... 

Eneida  

Did you mention the lawyer's name?

 

Lalo 

Yes, yes, yes....

 

Eneida  

And what was your boss's reaction?

 

Lalo  

And then he told me how many days I needed to return to work. And he left me another 15 more days, in total it was, from the accident until I returned to work, it was a month and a half.

 

Eneida  

A month and a half... And after Doña Ana, the promoter, intervened and started to mobilize, both of them, taking different steps with the lawyers, did the employer change his way of thinking about what, that you had to go to work?

 

Lalo 

Yes, it was totally different.

 

Eneida  

And do you think what would have happened if you had not had access to help like Promotora Network to solve your case, what do you think would have happened?

 

Lalo  

I believe that if the employer had left me without a job, or as I had mentioned before, that I would have to pay my own expenses.

 

Eneida  

Of the medical expenses he had said?

 

Lalo 

Yes.

 

Eneida  

Okay and after Doña Ana went through all the processes, how did you feel about having someone who was there for you and knew about your rights?

 

Lalo  

No, I felt supported because I don't know anything about rights. They didn't give us any training there, and with the help of Doña Ana, since she intervened, we mentioned it to the employer and I felt a little more confident.

 

Eneida 

Are you still working there today?

 

Lalo 

Yes, I went back, since the accident a month and a half later I returned to work there. He put restrictions on me that I could not lift heavy things, or where a lot of force was used that I could not do it.

 

Eneida  

And that's, let's say, the right thing to do. Okay. How do you feel about your health right now? Do you feel like that accident has left you different when it comes to lifting and you're always going to need to have lighter work?

 

Lalo 

That is normal, since we handle machinery and everything, is that when I handle machinery, it is normal, I don't use much force. But when there is work that requires lifting something or using force, then I still feel a lot of pain. Not much anymore, but yes.

 

Eneida  

And, what have you learned about this accident process, from what you didn't know to what you now know?

 

Lalo  

No, before I didn't know anything, I didn't know what to do, and now, for example, I know, if something happens to a colleague, or things like that, the first thing I would do... look for a lawyer, look for help.

 

Eneida 

Very good. And, anything else you want to say about this case?

 

Lalo  

No, we should always be careful at work. Well, we always want to look good with the boss, but (unintelligible)... not him. When things like that happen to us, an accident or something, they treat you differently.

 

Eneida 

What would be your message to farm workers who do not yet know their rights and/or who may be exposed to an accident at work? What would be your message to them?

 

Lalo  

Always be careful at work and if there is an accident or something, then seek help. If we don't know how to do it, then with the help of someone else it is different.

 

Eneida 

Thank you very much for telling us your story. Surely many other farm workers in different regions of Colorado are going through this same situation or have gone through it. And to hear your testimony and to know that there is a program or there are associations that can help farm workers is important. And also the issue of educating each other about the fact that as farm workers there are laws that support us and that cover us and that is very important. And now you and your colleagues can pass the word on to others so that the rights of farmworkers continue to be respected.

Title

Accident at work and labor rights!

Description

A worker determined to defend his rights

Creator

Eneida Ramirez

Date

05/6/2022

Contributor

Eneida Ramirez

Format

Coverage

Citation

Eneida Ramirez, Accident at work and labor rights! 05/6/2022. Esencial Colorado, accessed April 24, 2024, https://esencialcolorado.org/items/show/62